评论:想象一个拥有多个Facebook的世界。这就是为什么你不能

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评论:想象一个拥有多个Facebook的世界。这就是为什么你不能

NTU的马克·塞尼特(Mark Cenite)说,针对Facebook提起的反托拉斯案件引发了令人不安的例子,说明它如何减少用户的选择

 脸书 仍然惊讶地看到两个国家在第三地区正面交锋
(照片:法新社/奥利维尔·杜里耶里)
(更新: )

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新加坡:上周一(12月14日)晚上,Google服务遭受重创 全球中断.

搜索引擎和YouTube 下来了 ,强调了我们对一家公司的多种用途的依赖。

最近几周,由于对技术巨头之间缺乏竞争的风险和隐忧的担忧,导致美国当局提起反托拉斯诉讼 反对谷歌 和Facebook。

中的投诉 针对Facebook的案件 邀请我们考虑,其顽强的创始人兼首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)实现了雄心勃勃的雄心,通过购买其他服务来与世界建立联系,这些服务不仅可以在铃声和口哨声中而且在诸如隐私之类的关键方面都可以与之抗衡。

在可能的补救措施中,美国联邦贸易委员会和48位检察长提起的诉讼包括强迫Facebook出售Instagram和WhatsApp。

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反托拉斯法旨在维护市场竞争,使消费者受益。垄断者可以凭借自身的优势,例如通过创新对手来实现自己的优势。

但是公司被禁止采取反竞争行为,即滥用权力来增强自己的支配地位,例如通过收购竞争对手来减少竞争和形成垄断。

美好世界的梦想

原告要求我们想象一个平行的世界,Facebook在2012年并没有在2014年收购WhatsApp,而在2014年没有收购WhatsApp。如果两家公司相互竞争,那么这些平台将如何发展?

不仅仅是在Instagram上分享照片和视频,我们还可以在这里分享新闻故事,玩游戏并组织团体。

文件图片:Facebook董事长兼首席执行官扎克伯格在众议院金融服务委员会作证
Facebook董事长兼首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)于2019年10月23日在美国华盛顿的众议院金融服务委员会听证会上作证。(照片:REUTERS / Erin Scott)

WhatsApp的 的 可能不仅引入了我们向其他用户(或许多用户)发送消息,照片和链接的功能,而且还引入了像Facebook这样的新闻源。

原告还要求我们考虑一个有吸引力的方案。也许这些平台本来可以在广告量上竞争。网络可能会以更少的广告打扰我们的用户体验,甚至提供没有广告的订阅计划。

也许网络会在对我们的监视上有所不同。

脸书 会在其平台和整个Web上跟踪我们的活动,收集有关每次点击和查看的数据。它为广告客户提供了通过广告精确定位我们的能力。

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有些人觉得令人毛骨悚然或烦人。想象一下,假设只有一种假设的社交网络可以使用户更好地控制信息共享方式,甚至可以让我们选择退出微观定位。

 可能已经发生了:WhatsApp的创始人将隐私放在首位。

在收购WhatsApp之前,Facebook告诉WhatsApp用户,其创始人以及美国和欧洲监管机构,它不会在其服务之间链接数据。

印度是美国Facebook(也拥有Instagram)及其最大市场,
就用户而言,印度是美国Facebook(也拥有Instagram)及其消息传递服务WhatsApp的最大市场。 (照片:法新社/莱昂内尔·博纳文(Lionel BONAVENTURE)

但是在2016年,至少在美国,它把WhatsApp用户的电话号码与他们的Facebook Blue帐户关联起来,并使用WhatsApp数据进行朋友推荐。

想象一下,如果存在更多竞争,过去几年社交网络争议可能会以不同的方式发展。

当剑桥分析丑闻发生时 在2018年揭晓,我们了解到,有针对性的政治广告泄露了数百万Facebook用户数据。如果其他社交网络蓬勃发展,那么您是否更有可能删除自己的Facebook帐户?

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最近,许多左派美国人对Facebook拒绝删除虚假信息和令人反感的言论感到沮丧,其中包括唐纳德·特朗普总统关于冠状病毒的帖子和“黑住事”抗议活动。另一种具有更严格控制的社交网络可能激发了Facebook的外流。

同样,右边的美国人也反对,因为Facebook在特朗普总统和其他保守派的某些职位上贴上警告标签。如果有可行的替代方案,他们可能会放弃Facebook,就像保守派将Twitter留给其新的竞争对手Parler一样。

扎克伯格的惨案

在文学中,悲剧的英雄被称为“悲剧性缺陷”,一种令人钦佩的特质,过度地导致了他的垮台。

如果扎克伯格有这样的缺陷,那就是他的竞争性质-用反托拉斯法的语言导致了反竞争行为。

扎克伯格在反托拉斯调查中获得的与同事的坦率电子邮件,显示了他为赢得胜利所做的不懈努力。

文件图片:Facebook董事长兼首席执行官扎克伯格在众议院金融服务委员会作证
Facebook董事长兼首席执行官马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在2019年10月23日在美国华盛顿举行的众议院金融服务委员会听证会上作证。(照片:REUTERS / Erin Scott)

扎克伯格在电子邮件中承认,收购Instagram是为了“中和竞争对手”。他说

关于初创公司的一件事……是您经常可以收购它们”,即使他们的创始人不愿出售股票,也要以“足够高的价格……他们必须考虑。”

我们在他的电子邮件中看到的扎克伯格是一个聪明的商人,而不是一个完全同情的人。

建立第一个连接数十亿人的社交网络的企业家看到了无处不在的潜在生存威胁。

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他发现专为台式计算机开发的Facebook已被移动应用取代。通过允许使用酷炫的滤镜共享照片,Instagram迅猛发展。 WhatsApp的 在消息传递方面正在增长。

通过收购Instagram和WhatsApp,Facebook阻止了它们发展为功能齐全的社交网络。 脸书 甚至没有做任何事情来通过WhatsApp获利。但是拥有这两个平台可以防止它们威胁Blue的垄断。

其他数十项收购。 

马来西亚的初创企业Octazen是一种许可技术,可以将联系人的通讯录从其通讯录导入Facebook和Twitter。 2010年,Facebook购买了它,并立即切断了Twitter对这项技术的访问。一位Facebook高管在电子邮件中表示,此举将“使某些竞争对手的速度降低四分之一左右”。

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我认为,反托拉斯法对商业行为进行处罚,在我看来,这种行为表现出商业敏锐度,而且并非完全令人发指-只是对消费者而言,这不是最佳选择。

尽管扎克伯格不是一个怪物,但他的策略可能非法消除了竞争。

不确定的结果

反托拉斯专家对预测针对Facebook的诉讼的结果犹豫不决,尽管有些人指出这类案件通常很难胜诉。

 脸书 ,WhatsApp,Instagram手机应用程序
报告称,Facebook Messenger,WhatsApp和Instagram将继续作为独立的应用程序。 (照片:法新社)

这些案件将基于复杂的事实调查结果。反托拉斯法允许法官有很大的酌处权运用标准和时尚补救措施。

有政策上的理由不破坏帝国。 脸书 强调说,如果它被迫出售Instagram和WhatsApp,则向商业界传达的信息是“永远不会有最终的出售” —合并或收购总是可以撤销的。这尤其令人不安,因为FTC批准了Facebook对Instagram和WhatsApp的收购。

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如果没有问题,则为次优

无论结果如何,诉讼中提出的投诉(令人惊讶地生动活泼)都表明,社交网络的头几十年可能会有所不同。

在这些“如果……怎么办?”游戏中案例邀请我们参与其中,不难想象消费者现在可能拥有更多的选择。

如果当局胜诉,则无法将时间倒转至交易之前。但是,某种程度上的竞争可能会得以恢复-消费者有一天将受益于新独立的Facebook,Instagram和WhatsApp的独特产品。

而且先例可能会在公司达成减少用户选择的交易之前让公司暂停。

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马克·塞尼特博士是南洋理工大学人文艺术学院副院长(本科教育),&社会科学。他在Wee Kim Wee传播与信息学院教授传播法。

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