评论:救命,我爱技术垄断!

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评论:救命,我爱技术垄断!

国大管理学院的Nitin Pangarkar是Google的长期用户,他说Google的垄断实际上可能是社会应该接受的一种现象。

谷歌搜索栏
(照片:Unsplash / @ charlesdeluvio)
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新加坡:最近,关于大型科技公司(如Google和Facebook)所具有的权力进行了很多讨论,并呼吁政府通过规范甚至拆分公司来介入。

纽约大学的我的一位学者马修·廖(Matthew Liao)在《纽约时报》(New York Times)中指出,拥有Facebook帐户是不道德的。

2020年大选总统候选人伊丽莎白·沃伦参议员 要求分手 包括Google,Facebook和Amazon在内的大型科技公司,这一构想已获得多个不同领域的支持。

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今天,我要承认一些我认为完全道德和对我有益的事情。我喜欢Google及其几种产品。让我解释一下原因。

具有教学和研究价值

据我所知,我一直是Google搜索的用户,因为我发现它对我的教学和研究非常有价值。当我执行任何一项任务时,我都重视结果的质量,例如有关商业现象的有趣数据(包括可通过搜索Google图片获得的图表)和相关的学术论文。

谷歌搜索为我提供了最准确,范围最广泛的结果。最重要的是,它不花我任何钱。

我每天要多次使用它来工作以及满足我的其他兴趣,包括运动琐事(尤其是板球琐事),历史记录,并且越来越多地用于搜索航班和检查航班状态(通常比航空公司网站本身更快,更准确) 。

作为一名学者,我对有多少人引用我的作品感兴趣。这个数字越高,我的工作(预期)的影响就越大。

谷歌再次来救援。 谷歌学术搜索是免费的,并且在不同的替代引文数据库中是最全面的,其中许多数据库(例如,来自不同出版商的数据库)都是基于订阅的。

谷歌
根据欧盟的数据,谷歌的搜索结果是互联网房地产中的佼佼者,这家美国巨头控制着欧洲约90%的搜索市场。 (法新社/本·斯坦索尔)

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我使用的第三个产品是Gmail。它为我提供了巨大的存储容量,将“真实”邮件与促销邮件和社交邮件分开,并且非常快速地将我的电子邮件发送给目标收件人。

当我开始使用Gmail供个人使用时,我也越来越多地将其用于工作,这主要是因为我的雇主提供的电子邮件很笨重,传递邮件的速度不如它快,并且其搜索功能(在电子邮件框中)更加糟糕。比Gmail。

垄断有什么错?

当我上经济学课程时,我被告知,垄断者获取消费者福利的一种方法是减少供应,这将导致价格上涨(例如,欧佩克卡特尔试图像垄断者那样行事,试图(失败)阻止)石油生产)。

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减少供应量或提高价格都与争论Google处于垄断地位无关-它的产品可以不受限制地向用户广泛提供并且免费。

谷歌确实会向广告客户收取费用。几乎不可能确定这些价格是否是垄断性的。我的猜测是他们不是。  

根据Statista提供的最新数据,搜索广告比在线展示广告的市场要小得多。显然,展示在线广告的参与者比Google多得多,例如,几乎任何内容提供商,例如新闻网站(包括《金融时报》),体育网站(espn.com),金融信息网站(fool.com)。

因此,除了Google之外,任何广告客户都有很多选择,而且如果将市场范围扩展到离线广告(例如电视,平面广告等),则Google的地位将变得越来越小。

转移目标

谷歌怀疑论者希望转移目标,并根据除供应和价格的通常指标以外的标准定义垄断。我将在下面辩称,无论采用哪种垄断定义,都没有针对Google的垄断案件。

谷歌将会在旧金山举办一场纪念未来20周年的活动,以纪念其成立20周年。
Google在旧金山举行了一场专门致力于在线搜索的未来活动,以纪念其成立20周年(照片:AFP / Elijah Nouvelage)

具有强大市场力量的公司(例如垄断者)可以“伤害”其他利益相关者(从中提取价值)。几年前,当时享有巨大市场支配力的沃尔玛的批评者认为,尽管沃尔玛向客户提供低价服务,但它给员工的工资很低。

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在Google的情况下显然不是这样。 谷歌是最好的薪酬管理者之一。如果我正在攻读计算机科学学位的儿子毕业后得到了Google的录取通知,我将感到非常高兴。

谷歌不会损害环境,除了通过间接方式帮助我们更多地使用计算机和互联网以外,也不会损害环境。但是,如果有人希望遵循这样的论点,即大量使用计算机对环境不利,那么我们作为用户的责任就比Google更大。

谷歌怀疑论者提出的另一种论点是,凭借其市场力量,Google可能能够限制竞争并扼杀新进入者。我发现这个论点是空洞的。从业务角度来看,Google搜索本质上是一个广告平台。 

自Google占据统治地位以来,出现了许多利用广告来产生收入的新参与者。实际上,Facebook是替代广告平台,与之链接的网站数量实际上是Google的两倍,而从表面上看,这使其功能更强大。

根据亚马逊收集的数据,除电子商务巨头亚马逊外,还有多个网站,例如Yahoo.com,Wikipedia.org(无广告),Twitter.com,Live.com(由微软(与Google竞争的微软运营))。 com,它们是排名前15位的网站之一。

电子商务巨头亚马逊已经在快速增长的环境中部署了一些最先进的工具
电子商务巨头亚马逊已经在迅速发展的能够与人类合作的机器人领域中部署了一些最先进的工具AFP / Johannes EISELE

实际上,总的来说,访问这些网站的用户数量远远超过Google,这使得很难说Google是主导。百度,QQ和淘宝等中国站点甚至没有被包括在上面的列表中,而这些站点的加入将进一步稀释谷歌所谓的市场力量。

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已经失败很多次了

如果Google无所不能,并且真的能够排除潜在的竞争,那么它在几乎所有尝试中都将取得成功。但是,谷歌已经失败了很多次。

其社交网络Google+失败了, 解散 最近。其他失败的计划包括Google Glass,Google Answers(您听说过吗?)和Google Health。

显然,谷歌通过其主导的搜索引擎收集的大量信息使它处于更好的位置来推出新产品。如果这是真的(也就是说,信息是巨大的优势),那么Google的上述失败将很难解释。

事实上,公司需要信息来提供创新产品,但是要将信息转化为创新,公司还需要很多其他事情,包括聪明的战略和良好的执行力。

谷歌眼镜
归档一名戴着Google眼镜的女士的照片。 (照片:法新社/乔尔·萨吉特)

我认为,有关Google所谓的市场支配力的报道被大大夸大了。尽管Google确实主导了基于搜索的广告,但与基于搜索的广告相比,互联网,在线广告和电子商务还有更多的优势。我认为Google在很多方面都非常出色,用户喜欢它的产品,这些产品大多数都是免费的。

如果根据错误的分析和推理对这家公司(或提供低价或零价优质产品的任何其他公司)进行监管,并阻止其向消费者提供他们所欣赏的产品,那确实是一种愚蠢。

尼丁·潘加卡(Nitin Pangarkar)是新加坡国立大学(NUS)商学院战略与政策系副教授。他拥有少量Google股份,约占其总资产的0.25%。所表达的观点仅为作者的观点,并不代表国大的观点。

资料来源:CNA / sl

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