评论:美国政府正在接近驯服大科技的计划

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评论:美国政府正在接近驯服大科技的计划

康奈尔大学的考希克·巴苏(Kaushik Basu)说,美国总统候选人伯尼·桑德斯(Bernie Sanders)和伊丽莎白·沃伦(Elizabeth Warren)有权采取更强有力的行动来遏制亚马逊和Facebook等强大的科技公司,这是正确的。

大型在线公司Google和Facebook是第一个面临反垄断的主要技术平台
大型在线公司Google和Facebook受到全球政治压力。 (照片:AFP / DENIS CHARLET)
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纽约ITHACA:互联网曾经被誉为强大的民主力量-使创新型初创企业能够与既有企业竞争,扰乱整个行业并创造新行业。 

但是,随着其中一些新兴企业成长为庞然大物,他们将这种力量推向了顶峰。

如今,大技术公司并没有从公平的竞争环境中脱颖而出,而是在很大程度上拥有它,并且互联网并未使经济民主化,反而加剧了世界的不平等问题。

大型科技公司的崛起使一些人变得非常富有。其中最富有的亚马逊所有者杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)在上周的一天里损失了70亿美元,超过布隆迪和塞拉利昂等几个国家的总财富(每个国家30亿美元)。然而,他所面临的最大风险却是在另一位技术创始人比尔·盖茨之后,在全球财富排名中跌至第二位。

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同时,2015年仍有约7.36亿人生活在极端贫困中(每天不足1.90美元),还有数十亿人的每日生活费不足2.50美元。 

全球许多工人(包括亚马逊等科技公司的低级员工以及使用Uber这样的平台寻找客户的自由职业者)都面临着恶劣的,不断恶化的工作条件和停滞的工资。 

随着劳动力在收入中所占份额的下降,资本所占份额增加,这种趋势首先使富人受益。

所需:政府干预

鉴于大型科技公司有能力扼杀竞争,扭转这些趋势将需要政府干预。而且,的确,在2020年美国总统大选之前,驯服大科技已经成为一个主要问题。 

尤其是参议员伯尼·桑德斯和伊丽莎白·沃伦,在我​​看来,这两个最强的候选人在争夺民主党的提名,以挑战唐纳德·特朗普总统,他们呼吁分裂大型科技公司。

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但是,包括Lina Khan这样的法律学者在内,正在提出的解决方案倾向于将重点放在更好地利用反托拉斯法上。这种方法不太可能起作用,因为自从制定反托拉斯法以来市场已经发生了巨大变化。

该计划遭到了Google和Facebook等美国大型科技公司的坚决反对。
(照片:法新社/利昂·尼尔/ Loic Venance)

自然垄断

在19世纪末,莱昂·瓦拉斯(LéonWalras)提出了竞争市场如何运作的第一个模型,展示了买卖双方如何根据价格决定买卖多少。 

Walras形象化了一个拍卖师,负责将买卖双方聚集在一起,并调整价格,直到达到市场均衡为止(即每种商品的总需求等于总供应)。 

随后的工作,例如肯尼斯·阿罗(Kenneth Arrow)和杰拉德·德布鲁(GérardDebreu)的工作,扩展了瓦尔拉斯模型,但拍卖师仍处于后台。

但是,随着阿里巴巴,亚马逊和优步等数字平台的出现,一切都发生了变化。这些平台执行的是Walras虚构的拍卖师的工作,只有它们是真实的且受利润驱动。 

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他们甚至可能愿意蒙受巨大的初始损失(例如亚马逊运营的头七年所做的,当时它积累了约20亿美元的债务),以最大程度地增加以后的收益。 

他们知道,他们只需要达到可以从规模经济中获益的地步,就可以使足够多的买卖双方进入“拍卖”,使搜索,信息和交易成本骤降。

从这个意义上讲,数字平台是自然垄断。运用反托拉斯法将其分解,将消除其最根本的优势,并破坏其为经济和消费者带来利益的能力。

保护工人

这个难题并不是全新的。一些中央银行,例如印度储备银行,曾经是私人组织。 

但是,很快就认为赋予单个私人代理人一定权力来管理那些与创造货币有关的事情,这太冒险了。而且,将责任划分给几个机构将使任何机构都无法履行平滑交易的职能,从而导致货币体系的成本高昂。

值得注意的是使用反托拉斯法分解大科技的另一潜在障碍。至少在美国,此类法律主要集中于保护消费者。 

认识到,许多数字平台都避免伤害消费者,而是在诱骗使用其服务与买方建立联系的卖方。但是,越来越多的研究(例如Suresh Naidu,Eric Posner和Glen Weyl进行的研究)表明,反托拉斯法也应适用于保护工人。

文件照片:送货员在纽约推着装满亚马逊盒子的购物车
文件图片:2019年2月14日,送货员在美国纽约推着装满亚马逊盒子的购物车.REUTERS / Brendan McDermid / File Photo

分享利润

尽管如此,考虑到数字平台已改变市场的方式,各国政府必须超越反托拉斯的思维。值得考虑的一种方法不是着眼于拆分技术巨头,而是着眼于确保其利润得到更广泛的分享。 

举例来说,这可以通过法规来实现,这些法规要求一定规模的平台将股份分散给大量个人,以及用于提供国内和全球公共物品的资金。

对于最具影响力的平台,政府可能会考虑逐步向非营利模式转变,类似于公共事业。可以肯定的是,应该谨慎使用这种方法,以避免国家对经济进行过多和繁重的干预。 

但是,只有一个小团体为了自己的利益而经营一个单一的组织,它是整个经济运作的组成部分,无论是中央银行还是数字平台,都不符合社会的利益。

随着时间的推移,约束大技术的战略的精确轮廓将出现并不断发展。 

但是,我希望桑德斯或沃伦(似乎拥有正确的“道德意图”的两个政治家)能够以有利于消费者,工人和企业主的利益的方式领导这一进程。

考世克·巴苏(Kaushik Basu)是世界银行前首席经济学家,印度政府前首席经济顾问,是康奈尔大学经济学教授和布鲁金斯学会非居民高级研究员。

资料来源:Project Syndicate / ms(sl)

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