评论:除了谈论责任,全球集体气候行动也应成为重点

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评论:除了谈论责任,全球集体气候行动也应成为重点

在气候辩论中,计算哪些经济体应承担更大的责任是一项不可能的任务。 SUSS的Koh Tieh Yong说,关注国家如何共同减少碳足迹可能是气候行动议程上更有成效的焦点。

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像上海这样的城市经常被中国污染排放工厂的烟雾笼罩。 (法新社/约翰内斯·埃塞勒)
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新加坡:在纪念12月12日《巴黎气候协定》五周年的联合国峰会上,秘书长安东尼奥·古特雷斯(Antonio Guterres)敦促各国领导人宣布“气候紧急状态”。

他感叹,与使用低碳能源的国家相比,二十国集团(G20)国家将其COVID-19刺激计划的50%以上用于化石燃料相关领域。

确实,有人会说二十国集团今天是发达经济体,因为它们燃烧了化石燃料并贡献了造成气候变化的大部分人为二氧化碳排放量。

多数人会认为,二十国集团(G20)国家在道义上负有支持全世界,尤其是发展中国家的适应和减缓努力的责任。

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计算甲烷和二氧化碳排放量

作为研究地球气候的科学家,我的第一个直觉是寻找证据,证明当今富裕国家占世界历史二氧化碳排放量的大部分。

根据OurWorldinData.org上的公开数据,从1751年到2017年(从工业革命开始到现在),二氧化碳排放量最大的七个主要经济体是:美国(3990亿吨),欧盟国家(3,530亿吨),中国(2,000亿吨),俄罗斯(1,010亿吨),日本(620亿吨),印度(480亿吨)和加拿大(320亿吨)。

这些也是2019年国内生产总值(GDP)排名前八的经济体。

但是,二氧化碳不是唯一导致气候变化的人造温室气体(GHG)。根据政府间气候变化专门委员会的第五次和最新评估报告,甲烷虽然占76%,但在2010年全球温室气体年排放量49千兆吨当量二氧化碳中又占16%。

尽管人类社会每年排放的甲烷要比二氧化碳少得多,但甲烷在100年内吸收的辐射能量大约是二氧化碳的30倍,这意味着一吨甲烷相当于其100年全球变暖潜能的30吨二氧化碳。

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由于当今约一半的人为甲烷来自农业,而且在工业化前时代这一比例甚至更高,因此即使是古代农业社会也必须对甲烷排放负责。

但是时间线应该延伸多远尚不清楚。农业革命发生在大约12,000年前,当时人类在很大程度上放弃了狩猎-采集者的生活方式,开始种植农作物和牧民。

几千年后,现代国家开始形成。即使那样,历史上大部分时间都没有收集或保存整个社会的农业生产数据。

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发展中国家的排放将取代发达国家

当前的温室气体排放对气候变化的影响与过去的排放同样重要。

G20国家包括大型,快速发展的经济体,这些国家近年来出现了一些最快速的增长,例如中国,印度,南非,巴西,沙特阿拉伯和印度尼西亚,这些国家将继续排放大量的温室气体,直到2100年及以后。

在本世纪剩余的时间里,二十国集团之外的许多亚洲,南美和非洲国家也计划加速其工业化和农业生产。

他们的某些未来经济无疑将足以挑战20国集团成员。非G20国家在2019年已经合计占世界GDP的约27%,超过领先的G20经济体美国(约占16%)。

活动家希望将空气污染视为潜在的杀菌剂。图为污染
活动家希望将空气污染视为潜在的杀菌剂。这张照片显示了2018年俄罗斯工业城市克拉斯诺亚尔斯克的污染。(照片:AFP / Sergey FILININ)

如果他们继续开发化石燃料,特别是比煤炭和石油更清洁的天然气,并延续甲烷生产的农业作法,那么未来的历史将只说明一个领先的温室气体排放国如何被另一组取代。

通过适当的计划,当今的减灾工作可以被调整为花费比预期的适应成本低的价格,以避免潜在的生命和财产损失,并在未来的气候变化情景下替换受损的生态系统服务。

因此,为部分二十国集团非经济国家的经济利益提供资金,使其自己部分地转向当今的可再生能源和可持续农业。

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硬性规定使用化石燃料的责任

我们经常拟人化国家,就好像它们对个人的行为在道义上负责一样。但是目前组成一个国家的人民与几个世纪前完全不同。

要说今天一个国家的公民享受前几代人的果实,并因此继承了前辈的道德负担,也无视这些果实由于国际贸易而使该国境外的人民受益的事实。

例如,在1800年代初期,英格兰的蒸汽驱动棉纺厂燃烧煤炭作为能源,并生产了纺织品,这些纺织品出口到世界各地并使用。

此外,在19世纪和20世纪的大部分时间,化石燃料是唯一在技术上可行且可商购的大规模能源,能够可靠地为整个行业提供动力并提高生活水平。  

印度空气污染
India. (Photo: AP)

从这个意义上讲,二氧化碳的历史排放量是追求经济增长的“不可避免的恶魔”。

(我们也不要忘记最早的科学结果,它为二氧化碳对全球变暖的影响提供了证据,直到化石燃料在世界范围内普及很久才由瑞典化学家Svante Arrhenius于1896年发表。)

同样,我们还应该期望较贫穷的国家,如果今天没有获得使用可再生能源的技术或经济援助,他们将继续使用化石燃料。

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G20国家已经加强了气候承诺

归因于哪些经济体应承担历史排放成本似乎是一项不可能的任务。

好消息是,人们普遍达成共识,二十国集团国家应对气候变化承担更多的经济和技术负担,就象涉及全球公域的大多数挑战一样,因为它们有足够的资源这样做。这是有关气候行动的历史最悠久的社会契约之一。

同时,非G20国家必须采取负责任的行动,因为它们现在意识到温室气体排放会导致地球升温。他们应在20国集团(G20)国家的协助下,积极保护森林,寻求可再生能源并采用可持续农业。

欧盟和中国是二氧化碳的第二大和第三大累积排放国,在最近的第75届联合国大会上率先承诺采取雄心勃勃的气候行动。

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美国总统当选人拜登说,应对气候变化和保护环境将是
美国总统当选人拜登说,应对气候变化和保护环境将是他执政AFP / ALEX EDELMAN的重中之重

作为最大的累积排放国,美国即将担任新总统,它有望卷土重来,成为2015年《巴黎协定》的重生者。

从务实的角度来看,如果各国能够为了大家而认真对待集体气候行动并投资保护我们所生活的世界,那么就最有可能实现气候正义。

许铁龙是新加坡社会科学大学终身和体验学习学院的副教授。 2013年,他担任政府间气候变化专门委员会第五次评估报告的专家评审。

资料来源:CNA / sl

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